Quel est l’âge minimum légal pour boire de l’alcool en France aujourd’hui ?

    L’âge légal pour boire de l’alcool en France est actuellement de 18 ans, à cet âge, les résidents et les touristes peuvent acheter de l’alcool ou en boire dans les bars ou les restaurants. (Bien qu’à partir de 16 ans, les adolescents français peuvent commander des boissons alcoolisées dans les restaurants en présence de leurs tuteurs adultes.)

    Cela explique pourquoi il est courant de voir des adolescents français boire du vin ou de la bière dans les rues, ou déguster un verre en terrasse avec des amis. Techniquement, les bars et les cafés ne sont pas censés admettre les clients de moins de 16 ans, mais il est assez rare de se faire demander une pièce d’identité, sauf si vous avez vraiment l’air très jeune. L’exception à cela est si vous essayez d’entrer dans une boîte de nuit, auquel cas les videurs vous demanderont une pièce d’identité et refuseront l’entrée à toute personne de moins de 18 ans.

    Âge de consommation d’alcool en France au fil de l’histoire

    Permettre aux adolescents (voire aux enfants) de boire du vin était courant en France jusqu’à la fin du XXe siècle. Le vin était servi dans les cantines scolaires jusqu’en 1956, moment où le ministère de la Santé a interdit aux écoles de servir de l’alcool aux élèves de moins de 14 ans. La vente de boissons alcoolisées dans les écoles n’a été formellement interdite en France qu’en 1981.

    L’âge minimum pour boire de l’alcool en France était en fait de 16 ans jusqu’en 2009, date à laquelle il a été relevé à 18 ans. Le changement est survenu alors que le gouvernement français a commencé à prendre conscience d’un phénomène récent de consommation excessive d’alcool qui affectait considérablement la jeunesse française. En conséquence, la vente d’alcool aux mineurs est désormais strictement interdite en France.

    Pourquoi l’âge légal de consommation d’alcool en France a-t-il été augmenté ?

    L’âge légal de consommation d’alcool a été modifié en 2009 après une augmentation considérable des hospitalisations d’adolescents causées par la consommation excessive d’alcool. L’âge minimum pour acheter de l’alcool et des produits du tabac a été relevé à 18 ans, et les lois sur l’alcool ont été modifiées pour réduire les heures auxquelles l’alcool pouvait être vendu dans les stations-service, qui étaient alors très populaires parmi les jeunes. On pensait que les coutumes de consommation d’alcool parmi les adolescents dans de nombreux pays européens avaient été influencées par la consommation excessive d’alcool courante aux États-Unis, et les préoccupations croissantes concernant les boissons alcoolisées ont conduit à des réglementations plus strictes pour la consommation d’alcool en France.

    L’ébriété publique et la conduite en état d’ivresse en France

    Contrairement aux États-Unis, la France n’a pas de lois sur les contenants ouverts interdisant aux résidents de boire dans les lieux publics. Il est non seulement considéré comme acceptable, mais c’est une partie intégrante de la culture, de s’asseoir le long de la Seine ou dans un parc public et de profiter d’un pique-nique avec du vin au coucher du soleil. Techniquement, il est interdit de consommer de l’alcool dans les parcs parisiens (seuls les bars et les restaurants enregistrés peuvent vendre de l’alcool dans ces parcs), mais cela n’est pas strictement interdit, et boire une boisson alcoolisée dans le Champ de Mars ne vous causera pas de problèmes.

    La consommation d’alcool en public a été brièvement interdite pendant le confinement lié à la COVID-19 en France afin de décourager les grands rassemblements, mais cette interdiction a depuis été levée. (Une grande ironie étant donné que certaines villes américaines, comme New York, ont levé leurs lois sur les contenants ouverts pendant cette période pour encourager les gens à se rassembler à l’extérieur au lieu de rester confinés dans leurs appartements étroits.)

    Il est interdit de conduire en état d’ivresse en France, et la France a des règles strictes contre la conduite en état d’ivresse. Si votre taux d’alcoolémie dépasse 0,5 gramme par litre, vous devrez payer une amende pouvant aller jusqu’à 135 €. Le seuil est encore plus bas, seulement 0,2 g/l, si vous êtes un conducteur novice (titulaire du permis depuis moins de 3 ans). Si votre taux d’alcoolémie dépasse 0,8 g/l, vous pouvez être envoyé en prison et condamné à une amende allant jusqu’à 4 500 €. Il est également interdit de faire du vélo en état d’ivresse en France, bien qu’il soit courant de voir des Français utiliser un service de vélos en libre-service Vélib’ pour rentrer chez eux depuis le bar à Paris après la fermeture du métro. (Ne faites pas cela chez vous, les enfants.)

    Culture de la consommation d’alcool en France

    La culture de la consommation d’alcool en France est largement impactée par l’histoire du pays en tant que grand producteur de vin. De nombreux Français ont conservé des mythes sur les bienfaits pour la santé du vin qui ont été depuis longtemps démentis, et considèrent que le vin « ne compte pas » comme la consommation d’alcool de la même manière que la consommation de spiritueux. C’est une mentalité qui a conduit à une conceptualisation détendue de la consommation d’alcool, en particulier celle du vin, et le vin est couramment consommé au déjeuner, au dîner et lors des apéros bien-aimés.

    Cependant, la consommation de vin en France est en réalité en déclin. Une scène florissante de cocktails artisanaux, ainsi que la popularité croissante de la bière parmi les Français, ont poussé de nombreux Français à reconsidérer leur boisson de prédilection.

    Les Français ont une attitude plus détendue en matière de consommation d’alcool par rapport aux États-Unis, et les enfants français se voient souvent offrir du vin coupé à l’eau à déguster à table bien avant d’avoir 18 ans. On pense que cela facilite l’intégration des jeunes Français dans la culture de la consommation d’alcool du pays et les empêche de sombrer dans la consommation excessive plus tard. Mais cela alimente l’idée fausse selon laquelle tous les Français boivent de manière responsable, et qu’ils ne connaissent pas la consommation excessive d’alcool de la même manière que les Américains. Alors que l’idée que les Français consomment infailliblement des boissons alcoolisées de manière responsable vous a peut-être été inculquée, un quart des citoyens français seraient censés consommer de l’alcool au-delà de la limite recommandée, et plusieurs campagnes nationales ont été mises en place pour encourager les Français à boire moins.

    Étiquette de la consommation d’alcool en France

    Il y a quelques éléments que vous devriez connaître sur l’étiquette de la consommation d’alcool en France avant de sortir dans le pays. Tout d’abord, il est vivement déconseillé de boire dans le but de s’enivrer. Les Français considèrent la consommation d’alcool comme un marathon, pas un sprint, c’est pourquoi votre verre de vin sera probablement accompagné de nourriture en quelque sorte, du moins de quelques petites collations.

    Les Français ont deux catégories de boissons importantes que vous devriez connaître, toutes deux liées à la nourriture : les apéritifs et les digestifs. Les apéritifs sont destinés à être consommés avant un repas pour ouvrir l’appétit, et consistent en des boissons plus légères et plus stimulantes, comme le champagne, le Pastis ou l’Aperol, par exemple. De nombreux apéritifs sont servis sur glace ou avec de l’eau pétillante pour les diluer. Les digestifs, quant à eux, sont servis après le dîner, et cette catégorie se compose généralement d’un alcool consommé pur. Le cognac, la chartreuse et divers amers entrent tous dans cette catégorie. Donc, souvenez-vous que si vous commandez un Pastis après le dessert, ou un Cognac avant votre premier plat, vous risquez probablement de faire froncer quelques sourcils.

    Un dernier conseil : lorsqu’on boit avec un groupe de personnes en France, il y aura probablement un toast. Assurez-vous de regarder chaque personne dans les yeux et de trinquer individuellement en disant « Santé ! » Si vous ne le faites pas, cela est considéré comme un signe de malchance.